LIMA, Viernes 13 de Abril del 2012

    Escándalo: Apple fue demandada por concertar precios de los e-books

    Lima, 11/4/2012 Nueva York (Agencias). El Gobierno de EE.UU. presentó una demanda antimonopólica contra Apple Inc. y varias empresas, aduciendo que numerosas editoriales se asociaron ilícitamente con la compañía tecnológica para incrementar los precios de los libros electrónicos con el objetivo de limitar la competencia.

    El Gobierno indicó que llegó a un acuerdo con las editoriales Hachette, HarperCollins y Simon & Schuster, tres de las cinco que habían sido acusadas inicialmente y que no serán incluidas en el proceso. El acuerdo las compromete a “permitir a los distribuidores de libros como Amazon y Barnes & Noble, rebajar los precios de sus libros electrónicos”.

    El Departamento de Justicia precisó que seguirá adelante con su demanda contra Apple y Holtzbrinck Publishers (Macmillan) y The Penguin Publishing Co. Ltd. (Penguin Group).

    LECTORES PAGARON MUCHO MÁSLa querella, que fue presentada ante el Tribunal del Distrito Sur de Nueva York, señala que Apple y las editoriales llegaron a un acuerdo con Apple para fijar los precios de venta de sus libros electrónicos antes del lanzamiento en abril de 2010 de la primera generación del iPad.

    “La continua conspiración de los acusados y sus acuerdos han causado que los consumidores de libros electrónicos pagasen decenas de millones de dólares más por ellos”, asegura la demanda.

    El pacto se habría producido como reacción a la política de descuentos de la tienda por Internet Amazon, que desde que lanzó su lector electrónico Kindle en 2007 comercializaba obras recién publicadas y éxitos de ventas por 9,99 dólares en su versión digital.

    “Las editoriales temían que los bajos precios de comercialización de los libros electrónicos podrían llevar a un eventual descenso de los precios mayoristas de esos libros, así como rebajar los precios de las obras impresas y otras consecuencias que querían evitar”, manifiesta la querella.

    TRAICIÓN A LOS USUARIOSPor ello, esas grandes casas de publicación supuestamente llegaron a un acuerdo con Apple por el cual “la competitividad en el precio de comercialización cesaría”, los precios subirían “significativamente” y la firma de Silicon Valley se aseguraría una “comisión” del 30% por la venta de cada uno de esos libros.

    Para conseguirlo, añade la demanda, esas cinco editoriales decidieron cambiar su modelo de ventas de tipo mayorista y reemplazarlo por uno “de agencia”, lo que significaba fijar ellas mismas el precio al que tendrían que comercializarse los libros electrónicos para los consumidores finales.

    La demanda cita al fallecido cofundador de Apple, Steve Jobs, quien supuestamente dijo: “Cambiaremos a un modelo de agencia, por el cual ustedes fijan los precios y nosotros nos llevamos el 30%, y sí, los consumidores pagarán un poco más, pero eso es lo que quieren de todas formas”.

    Según el Departamento de Justicia estadounidense, el plan funcionó y las versiones electrónicas de los libros con mayor éxito de ventas dejaron de comercializarse en su versión digital a 9,99 dólares para subir hasta un rango de entre 12,99 y 16,99 dólares.

    La querella concluye que los consumidores han tenido que pagar “decenas de millones de dólares más” por sus libros electrónicos, por lo que demanda que Apple y las editoriales “restablezcan la competitividad que se ha perdido”. Fuente: Diario El Comercio

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